domingo, julio 15, 2012

La Nebulosa de Orión por el Hubble


Son pocas las imágenes del cosmos que despiertan tanto la imaginación como la Nebulosa de Orión (clic en la imagen para ampliarla a 960 x 750 píxeles o verla aún más grande).

El gas resplandeciente de la nebulosa rodea a las estrellas jóvenes y calientes situadas en el borde de una enorme nube molecular que se encuentra a sólo 1.500 años-luz de la Tierra.

La nebulosa de Orión, conocida también como M42, ofrece una de las mejores oportunidades para estudiar cómo nacen las estrellas (en la imagen de la derecha). No sólo porque es la región de formación de estrellas más grande y cercana, sino también porque las estrellas energéticas de la nebulosa (*) expulsaron las oscuras nubes de gas y polvo que de otro modo obstaculizarían nuestra visión.

En consecuencia, gozamos de una mirada profunda a un amplio rango de etapas en curso que abarca tanto la formación estelar como su posterior evolución.

Esta imagen tan detallada de la Nebulosa de Orión es la más precisa que se haya tomado hasta la fecha. Se generó con datos suministrados por el instrumento ACS del Telescopio Espacial Hubble y por el telescopio de 2,2 m de La Silla (en la imagen de la derecha), perteneciente al Observatorio Europeo del Sur.

A máxima resolución el mosaico fotográfico contiene mil millones de píxeles y revela unas 3 mil estrellas.

Vía Foto astronómica del día correspondiente al 15 de julio de 2012. Esta página ofrece todos los días una imagen o fotografía del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito de la imagen: NASA, ESA, M. Robberto (STScI / ESA) et al..


(*) Para comparar, una imagen de la Nebulosa de Orión tomada en luz visible y radiación infrarroja por el telescopio VISTA, perteneciente al Observatorio Europeo del Sur de la ESA e instalado en Cerro Paranal:

El panel izquierdo muestra la nebulosa de Orión en luz visible. La mayor parte de la luz procedente de estas nubes espectaculares se origina en el gas de hidrógeno que brilla intensamente bajo el intenso resplandor ultravioleta de las estrellas jóvenes y calientes situadas en el centro de la imagen. Las nubes de polvo oscurecen casi totalmente la región central. En el panel derecho se muestra la toma infrarroja del VISTA. La observación en luz infrarroja permite descubrir muchas características nuevas, entre las cuales podemos mencionar una gran cantidad de estrellas jóvenes cerca del centro y, un poco más arriba, numerosos y sorprendentes objetos rojos, con forma de burbujas, asociados a las estrellas jóvenes y a sus eyecciones de materia.

El recuadro superior izquierdo corresponde a la región central de la Nebulosa de Orión tomada por el VISTA, centrada en las cuatro deslumbrantes estrellas del Trapecio. Se observa un rico cúmulo de estrellas jóvenes que es invisible en las imágenes captadas en luz visible. En el panel inferior derecho se muestra el sector de la nebulosa que se encuentra al norte del centro de la imagen superior. Se distinguen numerosas estrellas inmersas en nubes de polvo que sólo son captadas por la cámara del VISTA debido a que la luz infrarroja puede penetrar el polvo. Tambien se observan numerosos flujos de materia, chorros y otras interacciones originadas en las estrellas recientes, vistas en el resplandor infrarrojo del hidrógeno molecular: son las burbujas rojas mencionadas más arriba. El panel superior derecho presenta una región al oeste del centro donde la intensa luz ultravioleta del Trapecio modela curiosas formas en las nubes de gas. También se distingue una galaxia distante de canto que brilla a través de la nebulosa. Finalmente, en el panel inferior izquierdo se destaca una región al sur del centro de la toma del VISTA. Cada panel cubre un campo de unos nueve arcominutos de ancho.

Todas las características mencionadas son de gran interés para los astrónomos que estudian la formación y desarrollo de las estrellas. Fuente y más información: ESO.


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