jueves, octubre 23, 2008

La Gran Nebulosa de Orión

La Gran Nebulosa de Orión, también conocida como M42, es una de las nebulosas más famosas del cielo:

(clic en la imagen para ampliarla, o verla mucho más grande). Esta región de formación estelar, donde se encuentran nubes de gas resplandeciente y estrellas jóvenes calientes, se encuentra a la derecha de este colorido mosaico de alta de definición. Cerca del centro se halla M43, una nebulosa más pequeña, y sobre la izquierda se destaca NGC 1977, una polvorienta y azulada nebulosa de reflexión, entre otras nebulosas menores. Estas llamativas nebulosas, situadas en el borde de un complejo gigante de nubes moleculares, que de otro modo sería invisible, representan sólo una pequeña parte de la profusión de materia interestelar presente en dicho vecindario galáctico. En el interior de la muy estudiada guardería estelar, los astrónomos también identificaron lo que parece ser un gran número de sistemas solares en su infancia. El magnífico paisaje de hoy cubre un campo de alrededor de 2 grados, lo que representa unos 45 años-luz a la distancia estimada de la Nebulosa de Orión, unos 1500 años-luz.

Vía Foto astronómica del día correspondiente al 23 de octubre de 2008. Esta página ofrece todos los días una imagen o fotografía del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito y copyright: Tony Hallas (enlaces en inglés).

La misma imagen pero con etiquetas para identificar las distintas nebulosas:

(clic en la imagen para ampliarla). Fuente: Astrometry.net.

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