viernes, octubre 31, 2014

La Vía Láctea sobre la Torre del Diablo


Una formación geológica increíble, conocida como la Torre del Diablo, se eleva tenebrosamente sobre un paisaje de pradera del noreste de Wyoming (clic en la imagen para ampliarla a 1024 x 683 píxeles o verla bastante más grande).

Sus macabros compañeros son nubes pálidas y desgarradas, la misteriosa luminiscencia atmosférica, además de cúmulos estelares y nebulosas concentradas sobre las regiones centrales de la Vía Láctea, cuyo arco se ilumina hacia la derecha de la panorámica.

Desde luego, en el caldero de la Vía Láctea se revuelven las faces horripilantes y espectrales de la Noche de Brujas o Halloween.

Entre ellas podemos mencionar un grupo de fantasmas (en la imagen de la derecha), una calavera en llamas, la mirada inquietante de un ojo brillante y la escoba de una bruja.

Si necesitan ayuda para encontrar los objetos mencionados, pueden consultar la siguiente versión de la imagen de más arriba (clic en la imagen para ampliarla):



Vía Foto astronómica del día correspondiente al 31 de octubre de 2014. Esta página ofrece todos los días una imagen o fotografía del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito de la imagen y derechos de autor: David Lane.

Nota: Síganme en Twitter (@astrosofista) para saber más sobre el universo y mi mundo. Desde que comencé a tuitear hace siete equinoccios, unos 30 mil tweets ilustran y amplían las más de 1200 entradas publicadas en el blog desde entonces. ¿Qué esperan para unirse a esta gran conversación? Ya somos más de dos mil trescientos.

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jueves, octubre 30, 2014

Un espectro en el Velo oriental


Las formas amenazantes y las caras terroríficas son las características sobresalientes de las celebraciones de la Noche de Brujas o Halloween (clic en la imagen para ampliarla a 1024 x 649 píxeles o verla mucho más grande).

Las mismas características también se destacan en este primer plano cósmico de la parte oriental de la Nebulosa del Velo.

La Nebulosa del Velo propiamente dicha es el enorme remanente de una supernova, es decir, una nube de desechos en expansión tras la explosión de una estrella masiva. El Velo tiene una forma aproximadamente circular y cubre cerca de tres grados del firmamento en la constelación del Cisne.

En cambio, la parte oriental de la nebulosa, representada en la imagen del día, sólo cubre medio grado, el tamaño aparente aproximado del disco lunar (en la imagen de la derecha). Sin embargo, como el Velo se encuentra a una distancia estimada de 1400 años-luz de la Tierra, ese medio grado corresponde a 12 años-luz.

La composición de imágenes mostrada arriba se registró por medio de filtros de banda estrecha y ancha. La emisión de los átomos de hidrógeno del remanente aparece en rojo y las potentes emisiones de los átomos de oxígeno en tonos verdes y azules.

En la parte occidental del Velo se encuentra otro espectro que no desentonaría en Halloween: la Escoba de la Bruja (ver también la siguiente imagen).

La Nebulosa del Velo. De apariencia delicada, estos filamentos de gases convulsionados y resplandecientes, visibles en el cielo terrestre en dirección de la constelación del Cisne, constituyen la Nebulosa del Velo. La nebulosa es el gran remanente de una supernova, una nube en expansión originada por la muerte explosiva de una estrella masiva. La luz de la explosión de la supernova original probablemente llegó a la Tierra hace más de 5 mil años. El Velo es tan grande que, en realidad, sus partes más brillantes se reconocen como nebulosas diferentes, entre las que se destacan la Nebulosa Escoba de la Bruja (NGC 6960), en la parte inferior de esta imagen, y el Triángulo de Pickering (NGC 6979), abajo y a la derecha del centro. IC 1340 es el arco espectral que corona la nebulosa (clic en la imagen para ampliarla). Leer la entrada completa.

Vía Foto astronómica del día correspondiente al 30 de octubre de 2014. Esta página ofrece todos los días una imagen o fotografía del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito de la imagen y derechos de autor: Ken Crawford (Rancho Del Sol Observatory).

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miércoles, octubre 29, 2014

Nube iridiscente sobre Colorado


A veces el tiempo estropea la visión de un eclipse, pero ofrece un premio consuelo (clic en la imagen para ampliarla a 960 x 640 píxeles o verla aún más grande).

Este fue el caso durante el eclipse parcial de sol del jueves pasado, cuando las nubes le impidieron ver el Sol durante largos períodos al astrónomo y bloguero Phil Plait. Sin embargo, una nube cercana comenzó de manera imprevista a mostrar un efecto extraño: una iridiscencia.

Con bastante frecuencia las nubes iridiscentes (en la imagen de la derecha; ver también la imagen al pie de la entrada) forman parte de una corona solar, un efecto solar más común, ya que se debe a la difracción de la luz solar en torno a una fina pantalla de gotitas de agua de un tamaño casi uniforme.

Los diferentes colores que componen la luz blanca son desviados en ángulos ligeramente diferentes y, por lo tanto, llegan al observador de direcciones levemente diferentes.

El espectáculo era bastante brillante y presentó una muy amplia gama de colores.

A la derecha se alcanza a divisar la estela de un avión.

Nubes iridiscentes sobre el Himalaya. ¿Por qué una nube parece tener distintos colores? Un fenómeno relativamente raro, llamado nube iridiscente, puede presentar colores vivos inusuales o todo un espectro de colores simultáneamente. Estas nubes se forman alrededor de gotitas de agua de un tamaño casi uniforme. Cuando el Sol está en la posición adecuada y cubierto en gran parte por nubes espesas, estas nubes más finas difractan significativamente la luz del sol de manera casi coherente, desviando cada color con un valor diferente. Por lo tanto, distintos colores llegarán al observador de direcciones ligeramente diferentes. Esta nube iridiscente se fotografió en 2009 desde el sector nepalés de la Cordillera del Himalaya, detrás del Thamserku, un pico de 6000 m de altura (clic en la imagen para ampliarla). Leer la entrada completa.

Vía Foto astronómica del día correspondiente al 29 de octubre de 2014. Esta página ofrece todos los días una imagen o fotografía del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito de la imagen y derechos de autor: Phil Plait (Bad Astronomy Blog, Slate).

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martes, octubre 28, 2014

La retrogradación de Marte


¿Por qué Marte parece moverse en la dirección opuesta a la normal? (Clic en la imagen para ampliarla a 1080 x 720 píxeles, máxima resolución disponible.)

La mayoría de las veces el movimiento aparente de Marte en el cielo terrestre es en un sentido —de oeste a este—, lento pero firme sobre el fondo distante de estrellas. Sin embargo, cada dos años aproximadamente la Tierra se adelanta a Marte en su movimiento orbital alrededor del Sol.

Durante el más reciente de dichos adelantamientos, iniciado a finales de 2013, la proximidad de Marte permitió que el Planeta Rojo se viera más grande y brillante que de costumbre.

También durante ese lapso de tiempo Marte pareció moverse por el cielo en la dirección opuesta —de este a oeste—, un fenómeno conocido como movimiento retrógrado.

La imagen de arriba compila una serie de fotografías digitalmente superpuestas en la cual todas las estrellas coinciden. De esta manera Marte parece describir un cerrado bucle en el cielo.

Esta animación explica visualmente la oposición y el movimiento de retrogradación de Marte, proyectándolo sobre el área del cielo correspondiente al recorrido del planeta entre octubre de 2009 y mayo de 2010 —sin embargo en la simulación no se da cuenta del cambio de tamaño del disco aparente del Marte—.

La Tierra superó a Marte cerca del centro del bucle, cuando el movimiento de retrogradación del Planeta Rojo era más rápido —y su disco aparente era más grande (ver la siguiente imagen)—.

El tamaño aparente de Marte. ¿Se nos aparece Marte siempre igual? No. A medida que la Tierra y Marte giran alrededor del Sol, el tamaño aparente de este último cambia en el cielo terrestre. En la imagen se ven los cambios de tamaño aparente sucesivos de Marte fotografiado en treinta ocasiones con el mismo aumento entre 2007 y 2008. Marte nos parece mucho más brillante cuando la Tierra y Marte están cerca y, por lo tanto, del mismo lado de sus órbitas con respecto al Sol. De manera inversa, el Planeta Rojo aparece relativamente pequeño cuando la Tierra y Marte se encuentran en lados opuestos del Sol (clic en la imagen para ampliarla). Leer la entrada completa.

Otros planetas del Sistema Solar también muestran movimientos retrógrados. A continuación se repite la primera imagen de la entrada pero con el agregado de etiquetas identificatorias de las constelaciones, los cuerpos celestes más importantes y las fechas que corresponden a las sucesivas posiciones del planeta Marte:

(clic en la imagen para ampliarla o verla aún más grande). Como las fotografías se tomaron desde el Hemisferio Norte, los que estamos en el hemisferio opuesto debemos dar vuelta la imagen para que coincida con nuestro cielo.

Vía Foto astronómica del día correspondiente al 28 de octubre de 2014. Esta página ofrece todos los días una imagen o fotografía del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito de la imagen y derechos de autor: Tunç Tezel (TWAN).

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lunes, octubre 27, 2014

Tránsitos en el eclipse solar


¿Qué está pasando por el Sol? (Clic en la imagen para ampliarla a 960 x 720 píxeles o verla aún más grande.)

El objeto más cercano es una avioneta que pasó casualmente justo por debajo del centro de la estrella. Un poco más lejos, pero todavía en la atmósfera terrestre, se observa la presencia de numerosas nubes que forman un patrón de manchas horizontales opacas.

Aún más lejos se encuentra la Luna, que no es otra que la gran mordida circular y oscura de la parte superior derecha. Apenas por encima de la avioneta y justo por debajo de la superficie del Sol se observan algunas manchas solares.

El grupo principal de manchas solares de la fotografía, identificado como AR 2192 (en la imagen de la derecha), es uno de los más grandes jamás registrados. Ha estado chisporroteando y lanzando llamaradas desde que apareció por el limbo del Sol a principios de la semana pasada.

Por desgracia, el espectáculo de siluetas solares mostrado más arriba, que fuera fotografiado el jueves pasado, duró muy poco. Al cabo de unos segundos el avión se fue volando. Unos minutos más tarde también se alejaron las nubes. Luego de un par de horas se terminó el eclipse parcial de sol.

Sólo permanece el grupo de manchas solares. No obstante, dentro de algunos días también AR 2192 desaparecerá por el borde solar.

Por suerte, las alineaciones inesperadas son curiosamente frecuentes en el Sol (ver también la siguiente imagen).

Un eclipse total en el Fin del Mundo. ¿Se animarían a ir al fin del mundo para ver un eclipse total de Sol? En tal caso, ¿les sorprendería encontrar a alguien más en ese lugar? En 2003, el Sol, la Luna y dos fotógrafos se alinearon perfectamente en la Antártida durante un raro eclipse total de Sol. Aun cuando la Antártida queda muy lejos para la mayor parte de los seres humanos, un grupo de entusiastas cazadores de eclipses se atrevió a ir a uno de los confines del mundo para experimentar la momentánea y surrealista desaparición del Sol detrás de la Luna. Uno de los tesoros recogidos fue esta imagen, una composición de cuatro fotografías independientes que se combinaron digitalmente a fin de simular con realismo la forma en la cual el ojo humano se adapta para ver el eclipse. A medida que se tomaban las fotografías, la Luna y el Sol alcanzaron el punto máximo de coincidencia sobre una cresta antártica. En la súbita oscuridad que sobrevino, la regia corona del Sol se hizo visible alrededor de la Luna (clic en la imagen para ampliarla). Leer la entrada completa.

Vía Foto astronómica del día correspondiente al 27 de octubre de 2014. Esta página ofrece todos los días una imagen o fotografía del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito de la imagen y derechos de autor: Doyle Slifer.

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domingo, octubre 26, 2014

Demasiado cerca de un agujero negro


¿Qué verían si fuesen en línea recta hacia un agujero negro? En esta imagen generada por computadora se destaca lo extraño que todo se vería (clic en la imagen para ampliarla a 900 x 720 píxeles o verla aún más grande).

La gravedad del agujero negro es tan fuerte que la luz se tuerce perceptiblemente hacia ese objeto, un fenómeno que provoca distorsiones visuales extremadamente atípicas.

Cada estrella del marco normal —es decir, del sector no comprendido por el agujero negro— tiene por lo menos dos imágenes brillantes, una a cada lado del agujero negro.

Más cerca del agujero negro se ve todo el cielo: la luz procedente de todas las direcciones se curva alrededor del agujero negro y regresa hacia el observador.

El mapa original del cielo (en la imagen de la derecha) utilizado para enmarcar la imagen se extrajo del programa de detección automático 2MASS en luz infrarroja, al que se le superpusieron estrellas tomadas del catálogo de Henry Draper.

Los astrofísicos piensan que los agujeros negros constituyen el estado más denso de la materia. Hay pruebas indirectas de su presencia en sistemas estelares binarios y en el centro de cúmulos globulares, galaxias (ver la imagen al pie) y cuásares.

Una danza de agujeros negros en 3C 75. ¿Qué sucede en el centro de la galaxia masiva? Las dos fuentes brillantes en el centro de este montaje de rayos X (en azul) y ondas de radio (en rosa) son agujeros negros supermasivos que giran uno alrededor del otro y hacen de 3C 75 una gigantesca fuente de radio. Los dos agujeros negros supermasivos están separados por una distancia de 25 mil años-luz y se hallan rodeados por gases elevados a varios millones de grados que emiten rayos X y expulsan chorros de partículas relativistas. Se encuentran en el núcleo de dos galaxias en vías de fusionarse pertenecientes al cúmulo galáctico Abell 400, a unos 300 millones de años-luz de la Tierra (clic en la imagen para ampliarla). Leer la entrada completa.

Vía Foto astronómica del día correspondiente al 26 de octubre de 2014. Esta página ofrece todos los días una imagen o fotografía del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito de la imagen y derechos de autor: Alain Riazuelo.

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sábado, octubre 25, 2014

AR 2192 y el eclipse solar


La Luna Nueva y el enorme grupo de manchas solares AR 2192 unieron esfuerzos para atenuar el disco solar durante el eclipse parcial de sol de este jueves (clic en la imagen para ampliarla a 1024 x 887 píxeles o verla aún más grande).

El eclipse pudo verse desde gran parte de América del Norte y la telefoto de arriba, tomada desde Santa Cruz (California), muestra la amplia silueta de la Luna cerca del máximo del eclipse.

Por sí solo el notable grupo de manchas solares AR 2192 oscurece una parte apreciable del Sol, cerca del centro y por debajo del curvado limbo de la Luna. No es para menos, pues su tamaño es semejante al del planeta Júpiter.

La actividad del grupo AR 2192 se hace cada vez más difícil de predecir, pues el grupo de manchas solares cruza lentamente el disco solar hasta que en unos días más desaparecerá de la cara visible de nuestra estrella (en la imagen de la derecha).

No obstante, la predicción de eclipses solares no queda afectada. El próximo será un eclipse total de sol y se producirá el 20 de marzo de 2015.

Secuencia completa del eclipse parcial de sol del jueves 23 de octubre de 2014. Crédito de la imagen y derechos de autor: Anthony Ayiomamitis.

Vía Foto astronómica del día correspondiente al 25 de octubre de 2014. Esta página ofrece todos los días una imagen o fotografía del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito de la imagen y derechos de autor: Michael Bolte (UCSC).

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