jueves, julio 28, 2016

La nebulosa del Aguila en la visión del Herschel


Una fotografía del Telescopio Espacial Hubble que se ha vuelto famosa presentaba los pilares de la creación, es decir, columnas de formación estelar compuestas por gas frío y polvo con una longitud de varios años-luz y que se encuentran en el interior de la nebulosa del Aguila o M16 (clic en la imagen para ampliarla a 800 x 1024 píxeles o verla aún más grande).

La composición en falso color mostrada arriba presenta la guardería estelar cercana según los datos registrados por el Observatorio Espacial Herschel durante una exploración panorámica de las nubes interestelares dispuestas a lo largo del plano de la Vía Láctea.

Los detectores del infrarrojo lejano del Herschel registraron directamente la emisión del polvo frío de la región. Los famosos pilares se encuentran cerca del centro de la escena.

Si bien el grupo central de estrellas jóvenes y ardientes no es evidente en estas longitudes de onda infrarroja, la radiación y el viento emitido por las estrellas modelan las formas dentro de las nubes interestelares.

Los puntos blancos dispersos son nudos de gas y polvo más densos, aglomeraciones de material que al colapsar forman nuevas estrellas.

La nebulosa del Aguila (en la imagen de la derecha) se encuentra a unos 6 500 años-luz de distancia. Es un objetivo fácil para binoculares o pequeños telescopios apuntados hacia la dividida constelación de Serpens Cauda (la cola de la serpiente), una parte del cielo muy rica en nebulosas (en la siguiente imagen).

Vía Foto astronómica del día correspondiente al 28 de julio de 2016. Esta página ofrece todos los días una imagen, fotografía o video del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito de la imagen y derechos de autor: ESA / Herschel / PACS, SPIRE/Hi-GAL Project; mención especial: G. Li Causi, IAPS / INAF.

Nota: Síganme en Twitter (@astrosofista) para saber más sobre el universo y mi mundo. Desde que comencé a tuitear hace diez equinoccios, unos 47 mil tweets ilustran y amplían las más de 4500 entradas publicadas en el blog desde su inicio, en mayo de 2004. ¿Qué esperan para unirse a esta gran conversación? Ya somos más de tres mil.

miércoles, julio 27, 2016

El gran cúmulo globular de estrellas M13


M13 es uno de los cúmulos globulares más importantes y mejor conocidos (clic en la imagen para ampliarla a 960 x 663 píxeles o verla aún más grande).

Como es fácil de captar con prismáticos en la constelación de Hércules no sorprende que M13 sea con frecuencia uno de los primeros objetos encontrados por los astrónomos aficionados que exploran las maravillas celestes más allá de la visión humana normal.

En cuanto a sus características físicas, se trata de un objeto de dimensiones colosales, ya que M13 cuenta con más de 100 000 estrellas, ronda los 150 años-luz de diámetro, se encuentra a más de 20 000 años-luz de la Tierra y tiene una antigüedad que supera los 12 000 millones de años:



En la ceremonia de inauguración del Observatorio de Arecibo, llevada a cabo en 1974, se envió un mensaje (ver la imagen al pie de la entrada) en la dirección de M13.

La imagen mostrada arriba, registrada con la técnica HDR y con un telescopio modesto, abarca un tamaño angular apenas más grande que el disco lunar (medio grado), mientras que la imagen del recuadro, debida al Telescopio Espacial Hubble, registra con mucha mayor resolución el área central del cúmulo (0,04 grados).

Mensaje enviado por el Observatorio de Arecibo hacia M13. Aun cuando esta cadena de unos y ceros sea recibida, el gran cúmulo globular de Hércules (M13) está tan lejos que tendríamos que esperar casi 50  años para recibir una respuesta. El mensaje recopila algunos hechos simples acerca de la humanidad y el nivel de conocimiento alcanzado: de izquierda a derecha figuran los números del 1 al 10, algunos átomos como el hidrógeno y el carbón, varias moléculas interesantes, el ADN, un ser humano con una descripción, hechos básicos del Sistema Solar y del telescopio que envió la señal (clic en la imagen para ampliarla). Leer la entrada completa.

Vía Foto astronómica del día correspondiente al 27 de julio de 2016. Esta página ofrece todos los días una imagen, fotografía o video del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito de la imagen y derechos de autor: Dean Fournier; crédito de la imagen del recuadro: ESA / Hubble y NASA.

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martes, julio 26, 2016

Descifrando el cielo de Argentina


Aunque no sea fácil de encontrar, en la imagen hay un cometa (clic en la imagen para ampliarla a 1080 x 455 píxeles o verla aún más grande).

No hay ninguna duda de que una mirada atenta puede hallar miles de estrellas, decenas de constelaciones, cuatro planetas, tres galaxias y la banda central de nuestra galaxia, la Vía Láctea. Todos los objetos astronómicos mencionados figuran en el cielo de esta espectacular panorámica de 180 grados.

Además, si saben qué y dónde buscar, pueden identificar la ubicua luminiscencia atmosférica de color verde, una nube terrestre, el polo sur celeste y, también, un lejano cúmulo estelar.

Todo esto es más fácil de encontrar que el cometa 252P/LINEAR.

La imagen mostrada arriba se registró en el Parque Nacional El Leoncito, de Argentina, a principios de abril. En ella aparece también la cúpula del telescopio Jorge Sahade, en la colina de la derecha.

¿Pudieron encontrar el cometa? Si lo hicieron, bien por ustedes (para más datos, es el punto verde de la izquierda, perceptible en la imagen ampliada y con etiquetas). Pero, en realidad, hay algo más difícil de encontrar: la Pequeña Nube de Magallanes.

Vía Foto astronómica del día correspondiente al 26 de julio de 2016. Esta página ofrece todos los días una imagen, fotografía o video del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito de la imagen y derechos de autor: Sergio Montúfar; mención especial: Planetario Ciudad de La Plata / CASLEO observatory.

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lunes, julio 25, 2016

Indicios de colisión entre las nubes de Magallanes


¿Han chocado en el pasado los dos satélites galácticos más conocidos de la Vía Láctea? Nadie lo sabe con seguridad. No obstante, un examen detallado de imágenes profundas como la mostrada arriba sugiere que esto ha ocurrido (clic en la imagen para ampliarla a 960 x 656 píxeles o verla aún más grande).

La Gran Nube de Magallanes se encuentra en la parte superior izquierda y la Pequeña Nube de Magallanes en la parte inferior derecha. El campo circundante (en la imagen de la derecha) está representado en colores monocromáticos invertidos con el objetivo de resaltar las tenues corrientes estelares, mostradas en color gris.

Tal vez les sorprenda saber que la gran calidad de la imagen no es el producto de un gran telescopio sino que fue compilada con registros de pequeños telescopios, ya que a los investigadores les interesaba cubrir un campo de gran angular que rondaba los 40 grados de arco.

Gran parte de la tenue nebulosidad corresponde a cirros galácticos de gran altitud de nuestra galaxia, compuestos por polvo fino, pero también se hace evidente una tenue corriente de estrellas que se prolonga desde la Pequeña Nube de Magallanes hasta la Gran Nube de Magallanes.

Además, las estrellas que rodean la nube más grande se distribuyen de manera asimétrica, un hecho que según las simulaciones podría deberse a que fueron expulsadas por atracciones gravitacionales durante una o más colisiones.

Ambas nubes de Magallanes se ven a simple vista en el cielo del hemisferio sur (ver la imagen al pie de la entrada).

Es seguro que se realizarán nuevas observaciones telescópicas y simulaciones informáticas como parte de un programa de investigación más amplio cuyo objetivo es comprender mejor la historia de nuestra galaxia y del Grupo Local.

Las Nubes de Magallanes. La difusa claridad de las estrellas junto a las oscuras nebulosas del sector austral de la Vía Láctea forman un arco sobre el horizonte que cruza en diagonal el cielo nocturno. Este impresionante mosaico fotográfico cubre un campo de visión de 100 grados y muestra en primer plano el accidentado terreno en las cercanías de San Carlos de Bariloche, un famoso centro turístico de la patagonia argentina. Al mismo tiempo que nos muestra una vista del interior de nuestra propia galaxia, la imagen también ofrece una perspectiva de su exterior al mostrarnos dos galaxias satélite irregulares: las dos "islas" de la Corriente de Magallanes, es decir, la Nube Grande de Magallanes y la Nube Pequeña de Magallanes. La escena, tomada el 28 de enero de 2007, también incluye la amplia cola y la brillante cabellera del cometa McNaught, el gran cometa de 2007 (clic en la imagen para ampliarla). Leer la entrada completa.

Vía Foto astronómica del día correspondiente al 25 de julio de 2016. Esta página ofrece todos los días una imagen, fotografía o video del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito de la imagen y derechos de autor: Yuri Beletsky (Carnegie Las Campanas Observatory, TWAN) y David Martinez-Delgado (U. Heidelberg).

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domingo, julio 24, 2016

Las alas de la nebulosa planetaria M2-9


¿Aumenta el valor artístico de una estrella luego de su muerte? En efecto, las estrellas suelen producir estructuras muy elegantes hacia el final de su vida (clic en la imagen para ampliarla a 960 x 708 píxeles o verla apenas más grande).

En el caso de las estrellas normales de poca masa, como el Sol y M2-9, mostrada en la imagen, cuando mueren expulsan las capas de gas más externas y experimentan una metamorfosis que las convierte en enanas blancas.

El gas expulsado se expande y a menudo da lugar a una forma muy llamativa que los astrónomos del siglo XVIII identificaron, erróneamente según el conocimiento actual, como una nebulosa planetaria. El gas —y por ende la exhibición artística— se desvanecerá poco a poco con el transcurso de los milenios.

Un montaje de nebulosas planetarias observadas por el Telescopio Espacial Hubble. De izquierda a derecha: M2-9, también conocida como la nebulosa de los Chorros Gemelos, NGC 6826, MyCn 18 o la nebulosa del Reloj de Arena, NGC 3918, CRL 2688 o la nebulosa del Huevo, NGC 6543 o nebulosa del Ojo del Gato, Hubble 5, NGC 7009 o nebulosa Saturno, la nebulosa del Rectángulo Rojo y NGC 7662. Créditos y más información (en inglés).

M2-9 es una nebulosa planetaria con forma de mariposa que se encuentra a 2 100 años-luz de distancia. La imagen de arriba presenta a M2-9 en colores representativos y le atribuye dos alas que cuentan una historia extraña e incompleta.

En el centro de la nebulosa, no hay una sino dos estrellas que giran alrededor de un centro común de gravedad. Ambas estrellas recorren sus órbitas en el interior de un disco gaseoso cuyo diámetro es unas 10 veces la órbita de Plutón. La envoltura expulsada por la estrella moribunda se abre paso a través del disco y crea la apariencia bipolar (en la imagen de la derecha).

Si bien los astrónomos pueden explicar a grandes rasgos la formación de las nebulosas planetarias, todavía no poseen un conocimiento detallado de los procesos físicos involucrados.

Vía Foto astronómica del día correspondiente al 24 de julio de 2016. Esta página ofrece todos los días una imagen, fotografía o video del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito de la imagen: Hubble Legacy Archive, NASA, ESA; tratamiento de la imagen: Judy Schmidt.

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sábado, julio 23, 2016

Planetas estivales y Vía Láctea


En este paisaje nocturno del Parque Nacional de Uludag (en la imagen de abajo a la derecha), en la provincia turca de Bursa, las luces urbanas se extienden hacia el horizonte (clic en la imagen para ampliarla a 1024 x 676 píxeles o verla aún más grande).

No obstante, las estrellas y nebulosas de la Vía Láctea aún se observan por sobre las luces de la noche estival mientras otros tres planetas brillan con gran intensidad.

Júpiter es el de la derecha, Marte el del centro y Saturno el de la izquierda, apenas a la derecha del bulbo central de nuestra galaxia.

Por cuanto la panorámica se registró el 6 de julio, varias sondas procedentes de la Tierra giraban alrededor de cada uno de los tres planetas fotografiados.

Marte, el más popular, cuenta con cinco sondas (de tres diferentes agencias espaciales): MAVEN (NASA), Mars Orbiter (India), Mars Express (ESA), Mars Odyssey (NASA) y Mars Reconnaissance Orbiter (NASA). Saturno, el planeta de los anillos, es el anfitrión de la intrépida Cassini. Recién llegada, la sonda Juno gira alrededor de Júpiter, el gigante de gas más importante del Sistema Solar.

Vía Foto astronómica del día correspondiente al 23 de julio de 2016. Esta página ofrece todos los días una imagen, fotografía o video del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito de la imagen y derechos de autor: Tunç Tezel (TWAN).

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viernes, julio 22, 2016

El cúmulo galáctico Abell S1063 y la última frontera


Hacia el centro de esta nítida imagen del Telescopio Espacial Hubble se reúnen la galaxias del cúmulo masivo Abell S1063, a unos 4 000 millones de años-luz de distancia (clic en la imagen para ampliarla a 1024 x 914 píxeles o verla aún más grande).

Pero los arcos azulados más tenues son imágenes ampliadas de galaxias que se encuentran al doble de la distancia de Abell S1063.

La luz de estas galaxias, que de otra manera sería indetectable, es magnificada y distorsionada por la masa gravitacional en gran parte invisible del cúmulo, que equivale a unas 100 billones de veces la masa del Sol.

El efecto magnificador se conoce como lente (en la imagen de la derecha) gravitacional y brinda una excitante visión de las galaxias del universo primigenio. Einstein fue el primero en predecir el efecto hace un siglo, como una consecuencia de la deformación del espacio-tiempo.

La imagen del Hubble se registró como parte del programa Frontier Fields, cuyo objetivo es explorar la última frontera.

Vía Foto astronómica del día correspondiente al 22 de julio de 2016. Esta página ofrece todos los días una imagen, fotografía o video del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito de la imagen: NASA, ESA, Jennifer Lotz (STScI).

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