miércoles, junio 29, 2016

De la galaxia alfa a la omega en el cielo de Creta


Esta bonita composición captada con teleobjetivo abarca varios años-luz en un panorama nocturno y natural de la isla de Creta (clic en la imagen para ampliarla a 849 x 600 píxeles o verla aún más grande).

Las exposiciones, que miran hacia el sur, siguen las estrellas y registran un primer plano fijo de tres paneles fusionados que cubren un campo de visión de 10 x 12 grados.

La luz de la Luna, que el 15 de mayo estaba en cuarto creciente, ilumina la iglesia y el terreno montañoso.

El gigantesco cúmulo globular Omega Centauri (NGC 5139, en la imagen de la derecha), situado a sólo 18 mil años-luz de distancia, brilla en el cielo estrellado y brinda una buena impresión visual cuando se lo observa con binoculares.

La galaxia activa Centaurus A (NGC 5128), vista cerca de la parte superior de la imagen, se halla a unos 11 millones de años-luz de nosotros.

En dirección de la extensa constelación meridional del Centauro se distingue la presencia de NGC 4945 (ver la imagen al pie de la entrada), una galaxia espiral que se nos muestra de perfil y con el tamaño de la Vía Láctea. Se encuentra un poco más lejos que Centaurus A, aproximadamente a 13 millones de años-luz, y apenas se distingue justo por encima del horizonte, en la parte derecha de la imagen.

NGC 4945, una galaxia espiral cercana. NGC 4945 es la gran galaxia espiral, vista de perfil, que domina el centro de este retrato cósmico. De hecho, NGC 4945 tiene casi el tamaño de la Vía Láctea, nuestra propia galaxia. En esta nítida y colorida imagen telescópica destacan el disco polvoriento, numerosos cúmulos de estrellas jóvenes y azules, como también regiones rosadas de formación estelar. Es una galaxia cercana, situada sólo unas seis veces más lejos que Andrómeda, la galaxia espiral de gran tamaño más cercana a la Vía Láctea. Si bien la región central de NGC 4945 no es observable con telescopios ópticos, observaciones realizadas en rayos X y en el infrarrojo indican una emisión muy importante de alta energía y la formación de estrellas en el núcleo de la galaxia. El núcleo oscurecido pero activo de NGC 4945 permite clasificar a este magnífico universo-isla como una galaxia Seyfert. También es muy probable que albergue en su centro un agujero negro súper masivo (clic en la imagen para ampliarla). Leer la entrada completa.

Vía Foto astronómica del día correspondiente al 29 de junio de 2016. Esta página ofrece todos los días una imagen, fotografía o video del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito de la imagen y derechos de autor: Johannes Schedler (Panther Observatory).

Nota: Síganme en Twitter (@astrosofista) para saber más sobre el universo y mi mundo. Desde que comencé a tuitear hace diez equinoccios, unos 47 mil tweets ilustran y amplían las más de 4400 entradas publicadas en el blog desde su inicio, en mayo de 2004. ¿Qué esperan para unirse a esta gran conversación? Ya somos más de tres mil.

martes, junio 28, 2016

Presentando el tráiler de la misión Juno




¿Qué encontrará la sonda Juno cuando el próximo lunes llegue a Júpiter? Muy poco, a menos que la sonda de la NASA sobreviva a la inserción en la órbita de Júpiter, una compleja serie de operaciones que deberá realizar en un ambiente desconocido, justo por encima de la capa superior de nubes del planeta.

Si la maniobra es exitosa y tal como se explica en el video, Juno entrará a gran velocidad en la órbita de Júpiter y pasará más cerca del planeta que ninguna otra sonda anterior. El objetivo es reducir la aceleración, entrar en una órbita muy elíptica e iniciar dos años de operaciones científicas.

Entre los objetivos científicos de la misión se destaca el cartografiado de la estructura profunda de Júpiter, la determinación de la cantidad de agua en la atmósfera joviana, la exploración del potentísimo campo magnético de Júpiter y los mecanismos por los cuales genera las auroras que rodean los polos de Júpiter.

Los investigadores confían en que lo que les enseñe la sonda les permita comprender mejor la historia del Sistema Solar y la dinámica de la Tierra.

En cuanto a la energía, Juno se abastece principalmente de tres paneles solares muy grandes (en la imagen de la derecha), cada uno de los cuales mide tanto como un camión pequeño.

Según el programa de la misión, la sonda, que fue lanzada en 2011, orbitará 37 veces el gigante joviano. Posteriormente y con el objetivo de evitar la contaminación microbiana de la luna Europa, se introducirá en la gruesa atmósfera de Júpiter, donde se fragmentará y los restos se fundirán.

Vía Foto astronómica del día correspondiente al 28 de junio de 2016. Esta página ofrece todos los días una imagen, fotografía o video del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito del video: NASA, JPL, Juno Mission.

Nota: Síganme en Twitter (@astrosofista) para saber más sobre el universo y mi mundo. Desde que comencé a tuitear hace diez equinoccios, unos 47 mil tweets ilustran y amplían las más de 4400 entradas publicadas en el blog desde su inicio, en mayo de 2004. ¿Qué esperan para unirse a esta gran conversación? Ya somos más de tres mil.

lunes, junio 27, 2016

Rayos anticrepusculares en el cielo de Colorado


¿Qué sucede sobre el horizonte? Por sobrenatural que esta escena pueda parecer, la fotografía de hoy muestra algo tan habitual como una puesta de sol y algunas nubes oportunamente colocadas. Además, pone de relieve un fenómeno conocido como rayos anticrepusculares (clic en la imagen para ampliarla a 960 x 720 píxeles o verla mucho más grande).

Para entender este fenómeno, es necesario comenzar por la fotografía de rayos crepusculares usuales, los cuales son visibles toda vez que la luz solar se filtra por entre las nubes dispersas. Aunque la luz del Sol se propaga en línea recta, la proyección de esas líneas sobre la bóveda celeste produce grandes arcos de círculo.

En consecuencia, los rayos crepusculares (en la imagen de la derecha) de una puesta o salida de sol parecerán re-converger hacia el lado opuesto del cielo, en el punto llamado antisolar. Cuando se observan rayos a 180 grados de la posición del Sol se habla, entonces, de rayos anticrepusculares.

La imagen del día muestra un conjunto particularmente llamativo de rayos anticrepusculares, fotografiado a principios de este mes en Westminster, una ciudad del estado norteamericano de Colorado.

El arco solar. Una panorámica de rayos crepusculares y anticrepusculares en la que es posible seguir el arco lumínico entre el Sol y el punto antisolar (clic en la imagen para ampliarla). Más información (en inglés).

Vía Foto astronómica del día correspondiente al 27 de junio de 2016. Esta página ofrece todos los días una imagen, fotografía o video del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito de la imagen y derechos de autor: Regina Kelly.

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domingo, junio 26, 2016

Las nubes de Júpiter en la visión de la New Horizons


La nave robótica New Horizons tomó unas fotografías impresionantes de Júpiter al pasar por este planeta rumbo a Plutón (clic en la imagen para ampliarla a 960 x 720 píxeles o verla aún más grande).

Júpiter es famoso por la Gran Mancha Roja (ver la imagen al pie de la entrada), pero también es conocido por la disposición regular de bandas de nubes ecuatoriales, visibles incluso con telescopios pequeños.

La imagen mostrada arriba y comprimida digitalmente en sentido horizontal, se tomó en 2007 cerca del terminador de Júpiter y pone de manifiesto la amplia diversidad de estructuras que presentan las nubes del gigante gaseoso (en la imagen de la derecha).

En el extremo izquierdo se encuentran las nubes más cercanas al polo sur de Júpiter. Allí, turbulentos remolinos ocupan gran parte de una región oscura, llamada cinturón, que rodea al planeta.

Incluso las regiones más claras, llamadas zonas, presentan enormes estructuras compuestas por complejos patrones de ondas. Es muy probable que la energía que genera las ondas tenga su origen en las regiones inferiores de la atmósfera de Júpiter.

La New Horizons es la sonda espacial más rápida lanzada hasta ahora y en julio de 2015 cumplió a la perfección el sobrevuelo de Plutón. Actualmente se dirige hacia 2014 MU69, un objeto del cinturón de Kuiper al que, según lo previsto, sobrevolará en 2019.

Pero en el muy corto plazo es Júpiter el que atraerá la atención astronómica de la humanidad, puesto que el 4 de julio la nave espacial Juno entrará en la órbita del planeta más grande del Sistema Solar.

La Gran Mancha Roja de Júpiter vista por la Voyager 1. Es un huracán con un tamaño equivalente a dos planetas como el nuestro. Se desencadena desde hace varios siglos, desde que los telescopios pudieron verla, y no muestra ninguna señal de calma. Se trata de la Gran Mancha Roja de Júpiter, el mayor sistema de tormentas con forma de remolino de todo el Sistema Solar. Como la mayoría de los fenómenos astronómicos, la Gran Mancha Roja ni se predijo ni, tras el descubrimiento, pudo comprenderse de inmediato su naturaleza. Aún hoy, algunos detalles sobre cómo y porqué la Gran Mancha Roja cambia de forma, tamaño y color siguen siendo misteriosos. Una mayor comprensión del clima joviano podría ayudar a los científicos a entender mejor el clima terrestre (clic en la imagen para ampliarla). Leer la entrada completa.

Vía Foto astronómica del día correspondiente al 26 de junio de 2016. Esta página ofrece todos los días una imagen, fotografía o video del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito de la imagen: NASA, Johns Hopkins U. APL, SWRI.

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sábado, junio 25, 2016

La salida de la Luna de las frutillas


Cuando la Luna Llena está cerca del horizonte (ver la imagen al pie de la entrada) aparece a menudo más grande debido a la famosa ilusión lunar (clic en la imagen para ampliarla a 1024 x 648 píxeles o verla bastante más grande).

No obstante, las imágenes captadas con la técnica de fotografías a intervalos fijos de tiempo o time lapse demuestran que la Luna no es en realidad más grande en el horizonte y que su tamaño aparente no cambia a medida que asciende hacia el cenit.

Pero lo que sí cambia es el color de la Luna.

La composición de arriba se creó con imágenes registradas cada 10 segundos y muestra lo espectacular que puede ser el cambio de color. La imagen sigue el ascenso de la Luna llena del solsticio por el agreste horizonte del noroeste de Indiana.

La línea de visión atraviesa la atmósfera densa y polvorienta de nuestro planeta y hace que el color de la luz lunar cambie del rojo fresa al dorado y luego a los tonos mas pálidos del amarillo.

El cambio de color parece totalmente apropiado para la Luna Llena de junio, que en la tradición indígena norteamericana es conocida también como la Luna de la miel o de las frutillas.

Una súper Luna sobre el Partenón. Cuando el globo lunar está cerca del horizonte les puede parecer más grande que de costumbre, una impresión probablemente reforzada por la famosa ilusión lunar. No obstante el efecto engañoso de la ilusión, la Luna Llena de marzo de 2011 fue en realidad una Luna Llena grande, ya que alcanzó la plenitud cuando faltaba menos de una hora para el perigeo lunar, es decir, el punto de la órbita elíptica de la Luna más cercano a nuestro planeta. Entre el perigeo y el apogeo, el punto más lejano a la Tierra, la diferencia del tamaño aparente de la Luna vista desde nuestra planeta es de un 14 por ciento. En la imagen de arriba, una vista telescópica cuidadosamente concebida y tomada a principios de 2011, la Luna Llena se asoma también con un tamaño enorme. Muestra al globo lunar en una proporción casi perfecta con el Partenón, un templo construido hace 2 500 años en Atenas, Grecia (clic en la imagen para ampliarla). Leer la entrada completa.

Vía Foto astronómica del día correspondiente al 25 de junio de 2016. Esta página ofrece todos los días una imagen, fotografía o video del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito de la imagen y derechos de autor: Trevor Mahlmann.

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viernes, junio 24, 2016

Los girasoles de Sagitario


Las tres nebulosas que iluminan la imagen suelen aparecer en los recorridos telescópicos de la constelación de Sagitario y los poblados campos estelares de la Vía Láctea central (clic en la imagen para ampliarla a 800 x 1065 píxeles o verla aún más grande).

Charles Messier, el turista cósmico del siglo XVIII, catalogó dos de ellas: M8, la gran nebulosa vista a la izquierda del centro de la imagen, y la multicolor M20, cerca de la parte inferior.

La tercera nebulosa es NGC 6559 (en la imagen de la derecha) y se distingue a la derecha de M8, de la cual la separan bandas de polvo oscuro.

Las tres nebulosas son guarderías estelares situadas aproximadamente a cinco-mil años luz de distancia. La amplia M8, cuyo diámetro supera los cien años-luz, es conocida también como la nebulosa de la Laguna. El apodo popular de M20 es la Trífida.

En la imagen compuesta, los datos de banda estrecha representan la emisión de los átomos ionizados del hidrógeno, oxígeno y azufre en longitudes de onda visibles.

La asignación de colores y el rango de brillo que se utilizó para componer la naturaleza muerta cósmica mostrada más arriba está inspirado en Los girasoles, una de las obras más famosas de Vincent Van Gogh.

Justo a la derecha de la Trífida (en la imagen de la derecha) se encuentra uno de los cúmulos estelares abiertos de Messier, M21, el que también se incluye en este lienzo telescópico.

Vía Foto astronómica del día correspondiente al 24 de junio de 2016. Esta página ofrece todos los días una imagen, fotografía o video del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito de la imagen y derechos de autor: Andrew Campbell.

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jueves, junio 23, 2016

Puesta de Luna Llena en el amanecer del solsticio


La Luna Llena se pone mientras sale el Sol del solsticio en este paisaje del amanecer del 20 de junio (clic en la imagen para ampliarla a 1024 x 683 píxeles o verla aún más grande).

La fotografía, que muestra la cima del Monte Hamilton y las cúpulas del Observatorio Lick (ver también la imagen al pie de la entrada), se tomó desde un pico cercano, en la zona central de California.

La fecha del calendario marca el cambio astronómico de las estaciones y los máximos y mínimos de las horas de luz en cada hemisferio.

En el horizonte occidental la sombra de la Tierra se extiende hacia las montañas de Santa Cruz.

Apenas por encima de la banda atmosférica sombría y grisácea se percibe un colorido arco anticrepuscular, una banda de luz solar enrojecida y retrodispersada que también se conoce como el Cinturón de Venus (también en la imagen de la derecha).

La interacción de las fechas del solsticio y de los meses lunares hace que la coincidencia del solsticio con la Luna llena sea un acontecimiento poco frecuente. La próxima coincidencia entre el solsticio de junio y la Luna Llena se producirá el 21 de junio de 2062.

La salida de la Luna en el Observatorio Lick. Una magnífica Luna Llena, fotografiada durante la puesta de Sol desde una ubicación elegida con mucho cuidado, aparece por detrás del Monte Hamilton, al este de la ciudad de San José, en California, EE.UU. La fotografía, obtenida con un objetivo telescópico, muestra al histórico Observatorio Lick encaramado en la cima del monte, a unos 1300 m sobre el nivel del mar. Ese día, el 12 de diciembre de 2008, la Luna arribaba a la plenitud con pocas de horas de diferencia con respecto a su perigeo. La proximidad del acercamiento hizo que la Luna Llena de diciembre haya sido la más grande de todas las Lunas Llenas del 2008 (clic en la imagen para ampliarla). Leer la entrada completa.

Vía Foto astronómica del día correspondiente al 23 de junio de 2016. Esta página ofrece todos los días una imagen, fotografía o video del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito de la imagen y derechos de autor: Laurie Hatch.

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