martes, agosto 23, 2016

Chorro gigante sobre China


Eso no es un meteoro. Mientras un grupo de aficionados observaba y fotografiaba la lluvia de las Perseidas de este año, ocurrió algo que nadie esperaba: desde una nube cercana surgió un gran rayo ascendente, un fenómeno conocido como chorro gigante (clic en la imagen para ampliarla a 960 x 1440 píxeles o verla aún más grande).

Todo sucedió en menos de un segundo, pero por suerte se produjo frente a una cámara digital que ya estaba registrando el cielo.

El chorro gigante es una clase de descarga eléctrica poco común que se desarrolla en la atmósfera superior y que sólo en los últimos años ha sido reconocida por los investigadores.

La imagen color de alta resolución mostrada arriba, registrada en China, cerca de la cima de la montaña Shikengkong, es con seguridad la mejor imagen del insólito fenómeno. Otro fotógrafo, situado en un poco más lejos, parece que también registró el mismo suceso.

El chorro gigante parece iniciarse en algún lugar de una nube negra o de tormenta cercana y toma una dirección ascendente, hacia la ionosfera terrestre.

La naturaleza del chorro gigante y su posible asociación con otros tipos de efectos luminosos transitorios (en la imagen de la derecha), tales como los chorros azules y los espectros rojos, sigue siendo un tema de investigación muy activo.

Vía Foto astronómica del día correspondiente al 23 de agosto de 2016. Esta página ofrece todos los días una imagen, fotografía o video del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito de la imagen y derechos de autor: Phebe Pan.

Nota: Síganme en Twitter (@astrosofista) para saber más sobre el universo y mi mundo. Desde que comencé a tuitear hace diez equinoccios, unos 48 000 tweets ilustran y amplían las más de 4500 entradas publicadas en el blog desde su inicio, en mayo de 2004. ¿Qué esperan para unirse a esta gran conversación? Ya somos más de tres mil.

lunes, agosto 22, 2016

Un analema con eclipse solar


Si salieran cada día a la misma hora para tomar una fotografía en la que aparezca el Sol, ¿qué figura parecería describir nuestra estrella en el firmamento? (clic en la imagen para ampliarla a 960 x 731 píxeles, máxima resolución disponible).

Con una preparación meticulosa y un poco de esfuerzo es posible realizar esa serie de imágenes. La curva en forma de "ocho" que el Sol describe en su trayectoria anual se llama analema.

En el solsticio de invierno en el hemisferio norte, el Sol se encuentra en la parte más baja del analema (*).

Sin embargo, no todos los analemas son iguales, ya que su forma varía levemente conforme cambie la latitud desde la cual se fotografíe el Sol o el momento del día en que se lo haga.

Comparen estos seis analemas, fotografiados a diferentes horas del día y a latitudes un poco diferentes y podrán observar la variación de este fenómeno celeste. El autor de esta auténtica maratón, llevada a cabo durante 2002 y 2003, es Anthony Ayiomamitis (este enlace apunta a su galería de analemas). Vale aclarar que todos estos analemas fueron tomados desde el hemisferio norte, ya que en el hemisferio sur la parte más angosta del analema —el ojo superior del "ocho"— es la más cercana al horizonte (clic en la imagen para ampliarla). Crédito de la imagen: Stanford Solar Center (en inglés).

Con una mayor preparación y esfuerzo también es posible incluir la imagen de un eclipse total de Sol, tal como se hizo en el analema mostrado al comienzo de la entrada.

De esta manera la serie de fotografías pasa a llamarse tutulema, un término acuñado por los fotógrafos a partir de la palabra turca para eclipse. Si bien la secuencia de imágenes comenzó a tomarse en Turquía a partir de 2005, la fotografía base para la secuencia corresponde a la fase total del eclipse solar del 29 de marzo de 2006, visto desde Side, en Turquía. También se distingue a Venus en el cuarto inferior derecho de la imagen.

Quienes quieran crear la versión estadounidense de un tutulema que finalice con el eclipse total de sol de agosto de 2017 no tienen tiempo que perder, pues tendrían que empezar con el proyecto ahora mismo.

Una vista espectacular del mismo eclipse total de Sol. La serie de imágenes compuesta es obra de Stefan Seip y fue tomada desde Adrasan, también en Turquía (clic en la imagen para ampliarla). Más información (en inglés).

Vía Foto astronómica del día correspondiente al 22 de agosto de 2016. Esta página ofrece todos los días una imagen, fotografía o video del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito de la imagen y derechos de autor: Cenk E. Tezel y Tunç Tezel (TWAN).

(*) En cambio, en el hemisferio sur el Sol está en la parte más alta del analema, pues se produce el solsticio de verano.

Nota: Síganme en Twitter (@astrosofista) para saber más sobre el universo y mi mundo. Desde que comencé a tuitear hace diez equinoccios, unos 48 000 tweets ilustran y amplían las más de 4500 entradas publicadas en el blog desde su inicio, en mayo de 2004. ¿Qué esperan para unirse a esta gran conversación? Ya somos más de tres mil.

domingo, agosto 21, 2016

Mapa de la trayectoria del eclipse total de sol de agosto de 2017


¿Les gustaría ver un eclipse total de sol? Si es así, ¿tienen amigos o parientes que viven cerca de la trayectoria del eclipse del próximo verano del hemisferio norte? Si nuevamente es el caso, entonces es posible que quieran hacer arreglos para visitarlos en exactamente un año (clic en la imagen para ampliarla a 1080 x 730 píxeles o verla aún más grande).

Porque un día como hoy pero de 2017 la ruta del eclipse total de sol cruzará justo por el centro de los estados continentales de EE.UU. Toda América del Norte y parte de Sudamérica podrán observar, por lo menos, un eclipse parcial de sol.

La imagen muestra el mapa de la trayectoria de la totalidad calculado por Fred Espenak, un experto en eclipses que forma parte del Centro de vuelo espacial Goddard (GSFC por las siglas en inglés de Goddard Space Flight Center), un laboratorio de investigación de la NASA.

Muchas personas que han presenciado (en el siguiente video) un eclipse total de sol cuentan la asombrosa experiencia durante el resto de sus vidas.

La última vez que la trayectoria de la totalidad solar pasó por algún sector de los estados continentales de EE.UU. fue en 1979. Las dos siguientes se producirán en 2024 y 2045.



Vía Foto astronómica del día correspondiente al 21 de agosto de 2016. Esta página ofrece todos los días una imagen, fotografía o video del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito de la imagen: Fred Espenak (GSFC, NASA), MrEclipse.com, Google Maps.

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sábado, agosto 20, 2016

Lluvias de rayos gamma y de polvo cometario


Numerosos rayos gamma y el polvo del cometa periódico Swift-Tuttle se abrieron paso por la atmósfera de la Tierra durante la noche del 11 al 12 de agosto (clic en la imagen para ampliarla a 1024 x 683 píxeles o verla aún más grande).

Los granos de polvo del cometa impactaron a unos 60 kilómetros por segundo la atmósfera y produjeron la lluvia anual de las Perseidas, que en esta ocasión fue notablemente activa.

Esta composición en gran angular de la lluvia de meteoros alineados cubre un período de 4,5 horas de la mencionada noche. En la imagen puede seguirse el rastro de los meteoros hasta el origen de la lluvia, o radiante, en el cielo. Situado junto a la Vía Láctea y en la constelación Perseo, el radiante señala la dirección a lo largo de la órbita del cometa periódico.

Por su parte, los rayos gamma cósmicos, que se propagan a la velocidad de la luz, impactan la atmósfera de la Tierra y también generan lluvias, pero en este caso se trata de una lluvia de partículas de alta energía.

Así como el rastro de los meteoros apunta a su origen, los destellos aún más breves de las partículas se pueden utilizar para reconstruir la dirección de la lluvia de partículas y apuntar en el cielo al origen de los rayos gamma.

A diferencia de los meteoros, es imposible seguir a ojo los destellos increíblemente breves de la lluvia de partículas.

No obstante, una y otra lluvia pueden seguirse por medio de las cámaras de alta velocidad de las antenas de espejos múltiples mostrados en primer plano (ver también la imagen al pie de la entrada). Como posiblemente lo hayan reconocido, las antenas forman parte de los telescopios MAGIC, un observatorio de rayos gamma instalado en la isla canaria de La Palma.

Telescopios MAGIC. Una vista de los dos telescopios MAGIC en la cima de Roque de los Muchachos (La Palma, Islas Canarias). El primero de los telescopios Cherenkov fue construido en 2004 y cuenta con un espejo de 17 m de diámetro y un área de 240 m^2. Se lo utiliza para detectar destellos de luz producidos en la atmósfera por rayos cósmicos, es decir, para detectar la radiación de Cherenkov. En 2008 se le unió un segundo telescopio de similares características. Con esta adición se logró una mejora importante de la resolución angular y la sensibilidad, en comparación con los resultados obtenidos en años anteriores. MAGIC es un acrónimo formado por palabras inglesas cuya traducción castellana es "telescopio de rayos gamma por emisión de radiación Cherenkov en la atmósfera" (clic en la imagen para ampliarla). Galería de imágenes sobre los Telescopios MAGIC.

Vía Foto astronómica del día correspondiente al 20 de agosto de 2016. Esta página ofrece todos los días una imagen, fotografía o video del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito de la imagen y derechos de autor: Daniel López (El Cielo de Canarias).

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viernes, agosto 19, 2016

Bólido de las Perseidas en Sunset Crater


Un brillante meteoro destelló en la noche del 12 de agosto sobre el Sunset Crater National Monument, una estructura de origen volcánico en el estado norteamericano de Arizona (clic en la imagen para ampliarla a 1024 x 860 píxeles o verla aún más grande).

La perseida cruzó el cielo con un curso paralelo a la banda de la Vía Láctea y es muy probable que su color inicial se deba a la típica alta velocidad de la lluvia de meteoros. Los meteoros de las Perseidas entran a 60 kilómetros por segundo y tienen la capacidad de excitar la emisión verde de los átomos de oxígeno presentes en las capas superiores de la atmósfera.

Como es característico de los meteoros brillantes, esta perseida dejó a su paso una estela fulgurante y persistente.

La evolución del bólido quedó ilustrada en la secuencia de tres minutos mostrada en la parte inferior de la imagen y desarrollada de izquierda a derecha. Por último, la cámara registró un espectacular video, creado con la técnica time-lapse, del rastro errático y zigzagueante.

Vía Foto astronómica del día correspondiente al 19 de agosto de 2016. Esta página ofrece todos los días una imagen, fotografía o video del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito de la imagen y derechos de autor: Jeremy Perez.

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jueves, agosto 18, 2016

La noche de las Perseidas en Yosemite


La lluvia de meteoros de las Perseidas del 2016 fue relativamente intensa en la noche del 11 al 12 de agosto. Ilustra el cielo de aquella memorable noche esta escena, registrada desde una posición que dominaba el valle de Yosemite, compuesta por 25 imágenes elegidas de un conjunto de exposiciones secuenciales captadas durante toda la noche (clic en la imagen para ampliarla a 900 x 600 píxeles o verla aún más grande).

Cada imagen contiene un único meteoro y se alineó con respecto a las estrellas de fondo. Como el tratamiento digital descrito tomó en cuenta el movimiento de rotación de la Tierra durante la noche, la explosión de los rastros coloreados es vista en perspectiva hacia el radiante de la lluvia en la constelación de Perseo.

Poco después de la puesta de sol, el brillo menguante del arrebol ilumina suavemente la cara oeste de El Capitán (ver la imagen al pie de la entrada), mientras que casi llegado el amanecer, el tenue brillo de la banda de luz zodiacal, o falsa aurora, se eleva desde el este, a la izquierda del Half Dome, en el horizonte más lejano del valle.

En primer plano, las luces de los automóviles permiten adivinar la ruta que atraviesa el valle.

Desde luego, hay muchos otros objetos astronómicos retratados en esta imagen de la noche de las Perseidas, como la Vía Láctea y el cúmulo estelar de las Pléyades.

Rastros de estrellas sobre El Capitán. El famoso bloque granítico de "El Capitán" se encuentra en el Parque Nacional de Yosemite. En esta vista del cielo nocturno, la pared vertical de casi 1000 metros tiene la altura justa para ocultar el polo norte celeste de nuestro planeta. Desde luego, el polo norte celeste se halla en el centro de todos los rastros estelares. Los cortos segmentos de arco, que reflejan la rotación diaria del planeta sobre su eje, fueron registrados en una secuencia de 36 exposiciones digitales. En cuanto a los rastros lineales, éstos se deben a las luces de navegación de los aviones que transitaban por el lugar. También quedó registrado, abajo a la derecha, el reflejo de los faros de un automóvil que pasaba por la ruta. Pero el rastro discontinuo de luz cerca de la parte superior de El Capitán marca el progreso de un equipo de escaladores que ascendía hacia la cima por "The Nose", una histórica ruta de escalada en roca (clic en la imagen para ampliarla). Leer la entrada completa.

Vía Foto astronómica del día correspondiente al 18 de agosto de 2016. Esta página ofrece todos los días una imagen, fotografía o video del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito de la imagen y derechos de autor: Fritz Helmut Hemmerich.

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miércoles, agosto 17, 2016

Meteoro y galaxia


¿Qué es esa raya verde que pasa por delante de la galaxia de Andrómeda? Pues se trata de la estela de un meteoro (clic en la imagen para ampliarla a 960 x 1074 píxeles o verla aún más grande).

Cuando el viernes pasado, ya casi en el máximo de la lluvia de meteoros de las Perseidas, un astrofotógrafo registraba la galaxia de Andrómeda, un grano de polvo procedente del espacio profundo cruzó el cielo justo por delante de la lejana compañera de la Vía Láctea.

El pequeño meteoro tardó apenas una fracción de segundo en atravesar el campo de visión de 10 grados. Se vio afectado por varios destellos mientras se frenaba violentamente al entrar en la atmósfera terrestre (en la imagen de la derecha).

El color verde se debe, al menos en parte, al resplandor del gas del meteoro al vaporizarse.

Aunque el tiempo de exposición se programó para captar una perseida, por la orientación de la estela correspondería más bien a un meteoro de las Delta Acuáridas Australes, una lluvia de meteoros que tuvo el pico de actividad hace unas semanas.

Vía Foto astronómica del día correspondiente al 17 de agosto de 2016. Esta página ofrece todos los días una imagen, fotografía o video del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito de la imagen y derechos de autor: Fritz Helmut Hemmerich.

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