miércoles, febrero 20, 2013

El hexágono y los anillos de Saturno


¿Por qué las nubes formarían un hexágono en Saturno? Nadie puede decirlo con certeza (clic en la imagen para ampliarla a 960 x 778 píxeles o verla aún más grande).

Fue descubierto en los años ochenta, durante los sobrevuelos de Saturno realizados por las sondas Voyager. Estas estructuras hexagonales nunca se habían observado en otras partes del Sistema Solar.

Como si el polo sur de Saturno no fuese lo suficientemente extraño con su vórtice giratorio (ver la imagen al pie de la entrada), el polo norte de ese planeta podría considerarse aún más enigmático. La imagen mostrada arriba, registrada recientemente por la sonda Cassini desde la órbita de Saturno, revela con gran detalle la extraña forma de las nubes.

Esta imagen y otras similares muestran que el hexágono se ha mantenido estable durante los más de veinte años transcurridos desde de los sobrevuelos de las Voyager. Algunas animaciones del polo norte de Saturno muestran que la estructura de la nube conserva su estructura hexagonal mientras gira:


A diferencia de las nubes individuales que en la Tierra pueden tener a veces una apariencia hexagonal, el patrón de las nubes de Saturno parece tener seis lados bien definidos con casi la misma longitud.

Y con respecto a su tamaño, cuatro planetas como la Tierra podrían caber fácilmente en el interior del hexágono.

En la toma lateral mostrada arriba, la sombra oscura del planeta joviano eclipsa un sector del gran sistema de anillos, parcialmente visible en la parte superior derecha de la imagen.

En el centro del vórtice polar de Saturno. ¿Qué sucede en el polo norte de Saturno? Hay un vórtice de nubes extrañas y complejas. En noviembre de 2012, la nave espacial Cassini observó desde la órbita de Saturno el centro del vórtice con un detalle sin precedentes. Las nubes se encuentran en el centro del extraordinario sistema de nubes hexagonal que rodea el polo norte del planeta. Debido al movimiento de precesión, el Sol ilumina el polo norte de Saturno desde hace sólo unos pocos años, por lo que las observaciones anteriores de la región en sombra tuvieron que llevarse a cabo en el infrarrojo. Esta imagen se generó a partir de datos aún no calibrados ni procesados y el equipo de la Cassini espera publicar la imagen final en 2013 (clic en la imagen para ampliarla). Leer la entrada completa.

Vía Foto astronómica del día correspondiente al 20 de febrero de 2013. Esta página ofrece todos los días una imagen o fotografía del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito de la imagen: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute.

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2 Sofismas:

El vie. feb. 22, 06:09:00 a. m. 2013, Blogger Jesus escribió...

¿ o si alguna fuerza de magnitud medible en radianes, estuviera presente?

 
El lun. feb. 25, 05:53:00 p. m. 2013, Blogger el sofista escribió...

Suponiendo que fuese así, ¿por qué da lugar a un hexágono y no a un octógono, por ejemplo?

 

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