domingo, diciembre 27, 2009

La Nebulosa del Ojo de Gato


A tres mil años-luz de la Tierra, una estrella moribunda se deshace de capas de gas brillante. La imagen de hoy, obtenida por el Telescopio Espacial Hubble, revela que la Nebulosa del Ojo de Gato es una de las nebulosas planetarias más complejas que el ser humano conoce (clic en la imagen para ampliarla a 900 x 600 píxeles). En efecto, las estructuras visibles en el Ojo del Gato son tan complejas que los astrónomos sospechan que la luminosidad del objeto central se debe a la presencia de un sistema estelar binario.

El término nebulosa planetaria (*), utilizado para describir esta clase general de objetos, es engañoso. Si bien estos objetos parecen tener una forma redondeada, como un planeta en el ocular de un telescopio pequeño, imágenes de gran resolución ponen de manifiesto que son estrellas rodeadas por capullos de gas exhalados durante las fases tardías de la evolución estelar.

Vía Foto astronómica del día correspondiente al 27 de diciembre de 2009. Esta página ofrece todos los días una imagen o fotografía del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito: J. P. Harrington (U. Maryland) y K. J. Borkowski (NCSU) HST, NASA (en inglés).

(*) Una animación que reúne diez nebulosas planetarias, cada una de ellas registradas en la estrella central:

En orden, sus nombres de catálogo son NGC 1535, NGC 3242 (Nebulosa del Fantasma de Júpiter), NGC 6543 (Nebulosa del Ojo del Gato), NGC 7009 (Nebulosa Saturno), NGC 2438, NGC 6772, Abell 39, NGC 7139, NGC 6781 y M97 (Nebulosa del Búho). Esta gloriosa fase final de la vida de una estrella dura apenas unos 10 mil años. Más información (algunos enlaces de este párrafo apuntan a páginas en inglés).

1 Sofismas:

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