martes, mayo 17, 2016

Orión en visible y en infrarrojo


La gran nebulosa de Orión es una región con una gran riqueza de colores (clic en la imagen para ampliarla a 1080 x 690 píxeles o verla aún más grande).

A simple vista aparece como una pequeña mancha luminosa y algo borrosa en la constelación de Orión.

Pero imágenes de larga exposición y multiespectrales como la mostrada arriba revelan que la nebulosa de Orión es un ambiente turbulento de estrellas recientemente formadas, gas caliente y polvo frío.

Esta composición digital no sólo combina tres colores de la luz visible sino también cuatro tonos infrarrojos obtenidos con el Telescopio Espacial Spitzer de la NASA.

La energía que impulsa gran parte de la nebulosa de Orión (M42, en la imagen de la derecha) está suministrada por las estrellas del cúmulo del Trapecio, cuatro de las estrellas más brillantes de la nebulosa (*).

Muchas de las estructuras filamentosas visibles en la imagen son en realidad ondas de choque, es decir, frentes o zonas en los que el material que se desplaza con gran rapidez se encuentra con un gas que se mueve con mucha menor velocidad.

La nebulosa de Orión cubre un campo de unos 40 años-luz y se encuentra aproximadamente a 1 500 años-luz de nosotros, en el mismo brazo espiral de nuestra galaxia que el Sol.

Vía Foto astronómica del día correspondiente al 17 de mayo de 2016. Esta página ofrece todos los días una imagen, fotografía o video del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito de la imagen y derechos de autor: infrarrojo, NASA, Spitzer Space Telescope; visible: Oliver Czernetz, Siding Spring Observatory.

(*) Para comparar, una imagen de la nebulosa de Orión tomada en luz visible y radiación infrarroja por el telescopio VISTA, perteneciente al Observatorio Europeo Austral de la ESA e instalado en Cerro Paranal:

El panel izquierdo muestra la nebulosa de Orión en luz visible. La mayor parte de la luz procedente de estas nubes espectaculares se origina en el gas de hidrógeno que brilla intensamente bajo el intenso resplandor ultravioleta de las estrellas jóvenes y calientes situadas en el centro de la imagen. Las nubes de polvo oscurecen casi totalmente la región central. En el panel derecho se muestra la toma infrarroja del VISTA. La observación en luz infrarroja permite descubrir muchas características nuevas, entre las cuales podemos mencionar una gran cantidad de estrellas jóvenes cerca del centro y, un poco más arriba, numerosos y sorprendentes objetos rojos, con forma de burbujas, asociados a las estrellas jóvenes y a sus eyecciones de materia.

El recuadro superior izquierdo corresponde a la región central de la nebulosa de Orión tomada por el VISTA, centrada en las cuatro deslumbrantes estrellas del Trapecio. Se observa un rico cúmulo de estrellas jóvenes que es invisible en las imágenes captadas en luz visible. En el panel inferior derecho se muestra el sector de la nebulosa que se encuentra al norte del centro de la imagen superior. Se distinguen numerosas estrellas inmersas en nubes de polvo que sólo son captadas por la cámara del VISTA debido a que la luz infrarroja puede penetrar el polvo. También se observan numerosos flujos de materia, chorros y otras interacciones originadas en las estrellas recientes, vistas en el resplandor infrarrojo del hidrógeno molecular: son las burbujas rojas mencionadas más arriba. El panel superior derecho presenta una región al oeste del centro donde la intensa luz ultravioleta del Trapecio modela curiosas formas en las nubes de gas. También se distingue una galaxia distante de canto que brilla a través de la nebulosa. Finalmente, en el panel inferior izquierdo se destaca una región al sur del centro de la toma del VISTA. Cada panel cubre un campo de unos nueve arcominutos de ancho.

Todas las características mencionadas son de gran interés para los astrónomos que estudian la formación y desarrollo de las estrellas. Fuente y más información: ESO.

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1 Sofismas:

El mié. may. 18, 10:29:00 a.m. 2016, Blogger susane escribió...

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