martes, julio 22, 2008

Proyectiles en Orión

¿Porqué hay proyectiles de gas saliendo disparados desde la nebulosa de Orión? Nadie está seguro todavía:

(clic en la imagen para ampliarla, o verla mucho más grande). Descubiertos en 1983, todos los proyectiles tienen el tamaño aproximado del Sistema Solar y se mueven a unos 400 km/seg desde una fuente central llamada IRc2. La edad de los proyectiles, calculada a partir de su velocidad y la distancia a IRc2, es muy joven, típicamente menos de 1000 años. A medida que los proyectiles desgarran el interior de la Nebulosa de Orión, un pequeño porcentaje de hierro gasificado provoca que el extremo de cada bala brille con una tonalidad azul, mientras que deja detrás de sí una cavidad tubular en forma de pilar que brilla a causa de la luz del gas de hidrógeno calentado. En la imagen de arriba se observan los proyectiles de Orión con un detalle sin precedentes gracias a la tecnología de óptica adaptativa del telescopio Gemini-North. La Nebulosa de Orión, o M42, es la principal área de formación de estrellas más próxima al Sistema Solar y se compone de polvo, gas y brillantes estrellas en constante cambio. Dicha nebulosa se encuentra a unos 1500 años-luz y puede verse a simple vista en la constelación de Orión.

Vía Foto astronómica del día correspondiente al 26 de marzo de 2007. Esta página ofrece todos los días una imagen o fotografía del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito y copyright: Gemini Observatory, AURA, NSF (enlaces en inglés).

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