domingo, diciembre 09, 2012

El astronauta que atrapó un satélite


Un astronauta atrapó un satélite muy por encima de la superficie terrestre en 1984. Se trataba del segundo satélite capturado durante esa misión (clic en la imagen para ampliarla a 960 x 738 píxeles o verla en sus dimensiones originales).

En la imagen mostrada arriba, el astronauta Dale A. Gardner se desplaza libremente por el espacio gracias a la Unidad de Maniobra Tripulada (MMU, por las siglas en inglés de Manned Maneuvering Unit) y comienza a fijar un dispositivo de control llamado Stinger al satélite Westar 6, ya que éste rotaba sobre sí mismo, tal como se puede apreciar en el siguiente video (*):



Este satélite de comunicaciones no había podido entrar en órbita geosincrónica debido a que un cohete no funcionó como se esperaba.

Tanto el satélite Palapa B-2, atrapado anteriormente, como el Westar 6, se estibaron en la bodega de carga del transbordador espacial Discovery, a bordo del cual regresaron a la Tierra.

El Westar 6 fue posteriormente reparado y vendido a China.

Vía Foto astronómica del día correspondiente al 9 de diciembre de 2012. Esta página ofrece todos los días una imagen o fotografía del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito: STS-51A, NASA.

(*) El video dura poco más de tres minutos. Pero presten especial atención en 1:48, porque algo inesperado —aunque muy simple— rompe la tensión del momento.

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