domingo, noviembre 25, 2012

Cascadas de arena oscura en Marte


Podría decirse que en esta foto de Marte se ven árboles, pero por supuesto la verdad es otra (clic en la imagen para ampliarla a 960 x 720 píxeles o verla mucho más grande).

El Orbitador de Reconocimiento Marciano (MRO) fotografió varios grupos de rayas de color marrón oscuro sobre dunas de arena rosáceas cubiertas con una ligera escarcha que comenzaba a derretirse.

La imagen mostrada arriba se tomó en abril de 2008 cerca del Polo Norte de Marte (*). En ese momento, la arena oscura de las dunas se hacía cada vez más visible conforme el Sol primaveral fundía la capa de hielo de dióxido de carbono que la cubría.

Cuando el fenómeno se produce cerca de la cumbre de una duna, la arena negra expuesta puede desmoronarse, dejando en la superficie estas rayas oscuras, paralelas a la pendiente.

Sin embargo, aunque a primera vista parezcan árboles creciendo delante de áreas más iluminadas, hay que tomar en cuenta que estas estructuras no proyectan sombras.

La imagen posee una resolución de unos 25 cm en sus detalles más finos y cubre un campo de alrededor de 1 km. Algunos primeros planos tomados de sectores de esta imagen revelan la presencia de pequeñas nubes de polvo (ver la imagen mostrada a la derecha), señales de que se estaban produciendo avalanchas en el preciso momento en el que la sonda sobrevolaba la escena para fotografiarla.

Vía Foto astronómica del día correspondiente al 25 de noviembre de 2012. Esta página ofrece todos los días una imagen o fotografía del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito: HiRISE, MRO, LPL (U. Arizona), NASA.

(*) Una vista panorámica del Polo Norte marciano, tomada en el 2002 por la Mars Global Surveyor:

(clic en la imagen para ampliarla). En este mosaico fotográfico, el material blanco que cubre casi todo el extremo norte del planeta es dióxido de carbono congelado. Más información (en inglés).

Nota: Síganme en Twitter (@astrosofista) para saber más sobre el universo y mi mundo. Desde que comencé a tuitear hace tres equinoccios, más de 10 mil tweets ilustran y amplían las 600 entradas publicadas en el blog desde entonces. ¿Qué esperan para unirse a esta gran conversación?

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4 Sofismas:

El mar. nov. 27, 03:23:00 p. m. 2012, Blogger Vietnamitas en Madrid escribió...

Super curioso... encontraremos algún día vida extraterrestre que es lo que realmente nos gustaría?
El tiempo lo dirá
Vietnamitas en Madrid
Foro Vietnam

 
El mar. nov. 27, 03:41:00 p. m. 2012, Blogger el sofista escribió...

Indudablemente. Pienso que la vida extraterrestre simple, como la microbiana, es común. Mi candidato en el Sistema Solar es la luna Encélado.

En cuanto a la vida inteligente, ya no soy tan optimista.

 
El mar. nov. 27, 08:08:00 p. m. 2012, Blogger Mari Carmen escribió...

Vida inteligente?,. por supuesto años hace que nos visitan. Antes la tierra era el centro del universo, el sol giraba anuestro alrededor, la tierra era plana, no habían exoplanetas, y no hay vida extraterreste que pueda viajar hasta nuestro planeta

 
El vie. nov. 30, 07:36:00 a. m. 2012, Anonymous Bichon maltais escribió...

Muy bien hecho y registros muy buenos, muy agradable para ir pronto la buena suerte .

 

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