miércoles, noviembre 18, 2009

Imágenes del espacio transformadas por los microprocesadores (6)

El Premio Nobel de física de 2009 fue concedido en parte a Willard Boyle y George Smith por haber inventado el circuito semiconductor CCD (por las siglas de Charged Coupled Device o, en traducción literal, dispositivo acoplado de carga eléctrica), el sensor que se comporta como la retina de las cámaras fotográficas y de video digitales. No obstante, esta tecnología se venía empleando en la astronomía desde mucho antes de llegar a los consumidores.

El propósito de la presente serie —doce breves entradas a publicarse durante las próximas semanas— es mostrar la fecundidad de esta tecnología en la astronomía, mediante el simple recurso de comparar imágenes obtenidas en los primeros años de aplicación del CCD con tomas posteriores, en las que se incorporan adelantos tecnológicos. El avance es fácilmente distinguible y muestra una de las claves del desarrollo espectacular que la astronomía viene experimentando en las últimas décadas.

(clic en la imagen para ampliarla). Esta imagen borrosa de Saturno fue la primera imagen registrada en un observatorio profesional por medio de la tecnología CCD. En aquella anoche de 1976, dijo James Janesick, "la película fotográfica y el CCD se dieron la mano". J. Janesick fue uno de los primeros en promover la astronomía CCD en el JPL, un instituto dependiente de la NASA, situado en Pasadena, California.

Tomando en cuenta el poco tiempo de implementación que llevaba la nueva tecnología no sorprende que las imágenes registradas en película todavía fueran comparativamente mejores:

Saturno en una fotografía obtenida por Stephen Larson en 1974 (clic en la imagen para ampliarla). Leer la entrada completa.

Fuente: New Scientist. Crédito de la imagen: James R. Janesick, Scientific Charge-Coupled Devices, SPIE Press, 2001) (en inglés).

Ir a la próxima entrada de esta serie o volver a la anterior.

Otras series relacionadas con la astronomía: ¿El final de la cosmología?, El affaire del USA 193, El color de las plantas en otros mundos, La génesis caótica de los planetas, Los diez mejores exoplanetas, Diez cosas que no sabías sobre Plutón y Los telescopios más importantes de la historia.

4 Sofismas:

El mié. nov. 18, 03:48:00 p.m. 2009, Blogger Gonza escribió...

sofista se le extraña por chuenga!

 
El mié. nov. 18, 06:30:00 p.m. 2009, Blogger el sofista escribió...

Sí, tenés razón, hace mucho que no paso por Chuenga. Lo que pasa es que estoy recorriendo una órbita lejana. Pero ya estoy por pegar la vuelta...

(Veo que han estado cambiando el rancho :-)

 
El mié. nov. 18, 10:29:00 p.m. 2009, Blogger Gonza escribió...

sisi, cuando quieras date una vuelta.
Saludos

 
El mar. nov. 24, 07:38:00 p.m. 2009, Blogger el sofista escribió...

Como habrás visto, ya fui, voy e iré.

Saludos.

 

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