martes, diciembre 29, 2015

El polvo de la nebulosa de Orión


¿Qué puede rodear a una región activa de formación estelar? En el caso de la nebulosa de Orión, es el polvo (clic en la imagen para ampliarla a 960 x 785 píxeles o verla aún más grande).

En realidad toda la región de Orión, situada aproximadamente a 1 600 años-luz de distancia, está colmada de filamentos de polvo sumamente intrincados y pintorescos.

El polvo es opaco a la luz visible (ver el video mostrado a continuación) y se forma en la atmósfera exterior de estrellas frías y masivas que lo expulsan en la forma de un potente viento de partículas.


Transparencia y opacidad. Un material que es transparente en una región del espectro electromagnético puede ser opaco en otra. En el video se muestra que una ventana normal de vidrio es, obviamente, transparente a la luz visible, pero opaca en longitudes infrarrojas, como lo muestra la imagen térmica obtenida por una cámara infrarroja. De manera similar, una bolsa de basura negra bloquea la luz visible pero deja pasar la radiación infrarroja (clic en la imagen para ampliarla). Más información (en inglés).

El Trapecio, así como otros cúmulos de estrellas en formación, está inmerso en la nebulosa.

Los enmarañados filamentos de polvo que rodean M42 y M43 se representan en color marrón en la imagen mostrada arriba (M42 es la nebulosa azulada de abajo, M43 es la de arriba), mientras que el gas luminiscente central se destaca en rojo.

Durante los próximos millones de años, las estrellas que se forman ahora mismo en Orión destruirán lentamente la mayor parte del polvo de la región o éste se dispersará gradualmente por la galaxia.

Orión visto por el Spitzer. Pocas vistas del cosmos disparan tanto la imaginación como la nebulosa de Orión. Esta espectacular imagen en falso color cubre un campo de aproximadamente 40 años-luz de esa región y se realizó a partir de datos infrarrojos registrados con el telescopio espacial Spitzer. Al igual que con su contrapartida visible, la parte más brillante de la nebulosa se centra en las estrellas más calientes, jóvenes y masivas de Orión, conocidas como el cúmulo del Trapecio. No obstante la imagen infrarroja también detecta numerosas protoestrellas, aún en proceso de formación, presentadas en la imagen en color rojo (clic en la imagen para ampliarla). Leer la entrada completa.

Vía Foto astronómica del día correspondiente al 29 de diciembre de 2015. Esta página ofrece todos los días una imagen, fotografía o video del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito de la imagen y derechos de autor: Raul Villaverde Fraile.

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1 Sofismas:

El jue. feb. 11, 06:17:00 a.m. 2016, Blogger susane escribió...

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