domingo, abril 19, 2009

Un museo de mamíferos fabulosos (21)

Quizás hace tanto como cinco mil años, un grupo de marineros encontró los cráneos de una raza de gigantes horribles, que los antiguos griegos dieron en llamar cíclopes. Moradores de una tierra mítica, estas criaturas confiaban el destino de sus cosechas a sus dioses malvados y devoraban a todos los seres humanos que encontraban. No sorprende, entonces, que los cíclopes aterrorizaran a los europeos durante generaciones. Todavía hoy es posible encontrar parientes de estos monstruos vagando por la sabana africana, en las junglas de la India o, incluso, comiendo maníes de la mano de los niños en los zoológicos urbanos. En realidad, los marineros de la antigua Grecia habían dado con cráneos de elefantes. Lo que ellos interpretaron como la cavidad de un único ojo es, en realidad, la abertura nasal para la trompa del elefante. Durante siglos la comprensión científica de los mamíferos, tanto de las especies actuales como de las extinguidas, ha mejorado considerablemente. Sólo que los científicos también se equivocan.

Año: 1551.
Artista: Pierre Belon.
Publicado por primera vez en: Histoire Naturelle des Estranges Poissons.
Publicación actual: The Great Naturalists, de Robert Huxley (ed.).

La jirafa de Belon, un artista del siglo XVI, es más precisa que las versiones anteriores pero todavía no es perfecta (clic en la imagen para ampliarla, o verla mucho más grande) . El cuello es muy corto, pero la cabeza se parece más a la de una jirafa real. Además, este dibujo se acerca a los colores naturales del animal.

Fuente: Strange Science (en inglés).

Ir al próximo ejemplar o volver al anterior.

Si te gustó esta entrada, es probable que también te interesen las series dedicadas a monstruos ficticios, monstruos marinos ficticios y dinosaurios y dragones.

2 Sofismas:

El vie. abr. 24, 03:03:00 p.m. 2009, Blogger Patricia Miranda escribió...

que casualidad sofista! hace unos dias estaba hojeando una Smithsonian y encontre un articulo sobre unos dibujos encontrados donde aparece una jirafa con cabeza de caballo! me asombre mucho y me pregunte si postearia el sofista algo sobre esto! ahora veo que ya lo has hecho! vaya! si que es una coincidencia! o no? saludos,

 
El vie. abr. 24, 06:31:00 p.m. 2009, Blogger el sofista escribió...

Hola Patricia:

Todo bicho extraño termina publicado en el sofista, ja, ja.

Ahora hablando en serio, los naturalistas han descrito, dibujado y publicado cada rareza que ya nada me extraña. Y no es sólo cosa de los antiguos, medievales o modernos, no han dejado de hacerlo, sólo que ahora encuentran monstruos en las profundidades del espacio.

Un abrazo.

 

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