lunes, febrero 02, 2009

El cometa Lulin se acerca a la Tierra

¿Qué tan brillante llegará a ser el cometa Lulin? Es muy aventurado decirlo. La experiencia ha mostrado que es muy difícil predecir exactamente el brillo de los cometas recientemente descubiertos. Sin embargo, es posible que podamos ver al cometa Lulin a simple vista (sin ayuda instrumental) en el transcurso del mes de febrero de 2009:

(clic en la imagen para ampliarla a 900 x 600 píxeles). Para mediados de febrero, el cometa Lulin se elevará en el cielo septentrional alrededor de la medianoche y por lo menos debería ser posible encontrarlo con un largavistas y una buena carta celeste. Observaciones anteriores establecieron que el cometa, cuya designación oficial es C/2007 N3 (Lulin), ya superó su punto de máximo acercamiento al Sol y se acerca a la Tierra en una trayectoria que, a finales de febrero, lo traerá a la mitad de la distancia que separa a nuestro planeta del Sol. La órbita del cometa Lulin indica que se trata probablemente de su primer viaje por el interior del Sistema Solar. Fue descubierto por Quanzhi Ye, de la Universidad Sun Yat-sen, a partir de imágenes obtenidas por Chi-Sheng Lin en el Observatorio Lu-Lin de la National Central University de Taiwán. En la imagen mostrada más arriba, tomada en Italia el viernes pasado, se distingue muy bien la coma y las dos colas del cometa Lulin, una que apunta en dirección opuesta al Sol y la otra, la anti-cola —formada por polvo que permanece detrás del movimiento del cometa a lo largo de su órbita— que parece apuntar en dirección al Sol.

Vía Foto astronómica del día correspondiente al 2 de febrero de 2009. Esta página ofrece todos los días una imagen o fotografía del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito y copyright: Paolo Candy (Cimini Astronomical Observatory) (en inglés).

Otras imágenes del cometa Lulin:

tomadas a principios de enero de 2009, cuando todavía no estaba tan cerca de la Tierra y, por lo tanto, brillaba con una magnitud menor a la actual. Las imágenes mostradas son algunas de las fotografías subidas a esta galería, en donde pueden ver copias más grandes (epígrafes en inglés).

2 Sofismas:

El lun. feb. 02, 03:14:00 p.m. 2009, Blogger lyudiaian escribió...

Pues intentaré verlo a ver si se puede.
Saludos!

 
El lun. feb. 02, 05:55:00 p.m. 2009, Blogger el sofista escribió...

Dos sugerencias: Dos días interesantes para ver al cometa Lulin son el 16 de febrero —magnitud 6,3, muy cerca de Spica (alfa Vir)— y el 24 de febrero —magnitud 6, muy cerca de Saturno—.

Cambiando de tema, agregué una ilustración de la cena del "vientre de Iguanodon" en la primera entreda de la serie sobre dinosaurios.

Un saludo!

 

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